Teresia Kieuea Teaiwa

Teresia
Photo: courtoisie de l'Université Victoria

Teresia Kieuea Teaiwa, Académique et Poète, Ile de Rabi, Fiji, et Banaba et Tabiteuea Nord, Kiribati]

Lorsque la bien-aimée académicienne et poète, le Dr Teresia Teaiwa, est décédée en mars dernier suite à brève maladie, ce fut une perte qui a impacté dans toute la communauté du pacifique de la région et du monde entier.

Elle était une merveilleuse femme et leader océanienne qui était un modèle pour toutes les personnes du Pacifique. Elle a été extrêmement engagée et passionnée par les gens et la justice sociale dans le Pacifique, et elle manquera beaucoup, a déclaré sa collègue, l'Hon. Luamanuvao Winnie Laban, vice-chancelière adjointe (Pasifika) à l'Université Victoria à Wellington.

Teresia est reconnue internationalement pour son travail novateur dans les études océaniennes. Ses intérêts de recherche dans ce domaine ont embrassé son caractère artistique et politique et ont inclus: les problèmes contemporains aux Fidji, le féminisme et l'activisme féminin dans le Pacifique, la culture et les arts contemporains du Pacifique et la pédagogie dans les études du Pacifique. En 2007, elle a reçu une prestigieuse bourse de recherche Marsden Fast Start pour son histoire orale et son projet de livre sur les femmes soldates fidjiennes.

En 1996, Teresia a refusé un travail avec Greenpeace pour occuper son premier poste de professeure à l'Université du Pacifique Sud à Fidji.

Au cours de cette période, Teresia a apprécié faire partie des communautés intellectuelles issues de l'environnement universitaire, comme le Collectif des écrivains Niu Waves, le Mouvement pacifique sans nucléaire et indépendant et le Forum constitutionnel des citoyens.

Les talents de Teresia dans la salle de classe ont été formellement reconnus en 2015 quand elle a remporté le Prix du Peuple du Pacifique pour l'éducation, en 2014, quand elle a reçu le Prix d'excellence en enseignement Victoria et en tant que première femme Pasifika à recevoir le Prix d'excellence en enseignement tertiaire Ako Aotearoa. En 2010, elle a reçu le Prix Macaulay Distinguished Lecture de l'Université de Hawaï.

L'héritage de Teresia à Victoria comprend un certain nombre d'initiatives d'enseignement réussies, telles que l'introduction de «Akamai» pour les étudiants de 100 niveaux, où les étudiants peuvent choisir de présenter leurs connaissances grâce à une interprétation créative. Teresia a préconisé que Akamai aide les élèves à comprendre que l'art et la performance font partie du patrimoine intellectuel du Pacifique.

En dehors de son rôle à Victoria, Teresia était co-rédactrice en chef du International Feminist Journal of Politics (2008-2011) et était membre du comité de rédaction de Amerasia Journal et AlterNative: An International Journal of Indigenous Peoples.

Parallèlement à ses publications académiques, Teresia était également une célèbre poète et interprète dont le CD solo I Can See Fiji a été décrit par un critique comme une «collection de poésies innovante». Elle est également auteure d'un livre de poésie, Recherche de Nei Nimanoa.

Elle a obtenu un baccalauréat en arts de Trinity College, Washington D.C., une maîtrise en arts de l'Université de Hawai et un doctorat de l'Université de Californie.

Teresia est née à Honolulu à un père d'I-Kiribati, John Teaiwa, de Rabi, Banaba et Tabiteuea et une mère afro-américaine, Joan Teaiwa, de Washington DC. Elle a passé ses années de formation à Fidji avec ses deux sœurs, Katerina et Maria. Teresia laisse derrière elle son mari, Sean Mallon, et ses fils Manoa et Vaitoa.

En 2009, The Guardian, a décrit Teresia comme l'une des icônes nationales vivantes de Kiribati.

Compilé à partir d'un article publié à l'origine sur le site de l'Université Victoria www.victoria.ac.nz. Reproduit avec la permission.

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