Vanessa Heleta

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Vanessa Heleta, Militante des droits des femmes, Tonga

« Je dis toujours aux jeunes filles et femmes que je rencontre de croire en leurs idées, leurs talents, leurs rêves et leur potentiel. Et de ne jamais laisser quiconque penser ou dire qu’elles ne sont pas capables d’exprimer leur volonté. »

À 39 ans, Vanessa Heleta compte déjà plus de dix ans de défense des droits des femmes aux Tonga.

Cette jeune femme s’est fixé pour mission de favoriser l’émancipation des adolescentes grâce à l’éducation et à la prise de conscience.

Mme Heleta est fondatrice et directrice du Projet Talitha, qui gère un centre d’accueil pour les jeunes filles et femmes des Tonga, leur offrant sécurité, conseil, formation, soutien et compétences professionnelles.

« Je dis toujours aux jeunes filles et femmes que je rencontre de croire en leurs idées, leurs talents, leurs rêves et leur potentiel. Et de ne jamais laisser quiconque penser ou dire qu’elles ne sont pas capables d’exprimer leur volonté », explique-t-elle.

Avec d’autres Tongiens, elle a défendu la ratification du CEDEF et mène campagne pour faire évoluer la législation et les politiques publiques afin de mettre fin aux violences à l’égard des enfants, par exemple grâce à la campagne « Let Girls be Girls », qui milite pour le relèvement de l’âge légal du mariage des filles aux Tonga.

Elle se bat avec ferveur pour la protection des droits de la personne, l’égalité des sexes et la défense des droits des personnes marginalisées, notamment les femmes et les filles victimes de violences sexistes et les enfants handicapés.

Elle est actuellement Directrice nationale des Jeux olympiques spéciaux des Tonga. Sous sa houlette, les Tonga ont participé à des compétitions sportives régionales et internationales, notamment les Jeux Olympiques Spéciaux de l’Asie et du Pacifique en Australie et les Jeux Olympiques Spéciaux de Los Angeles en 2015, où le pays a remporté sa première médaille d’or, toutes compétitions internationales confondues.

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