Mataafa Faatino Utumapu

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Mataafa Faatino Utumapu, Défenseure des droits des personnes en situation de handicap, Samoa

« Le travail acharné de Mataafa montre bien que le Samoa a commencé à prendre les mesures nécessaires pour faire des droits des personnes en situation de handicap une réalité. »

Mataafa Faatino Utumapu, Samoane de 36 ans et non-voyante de naissance, milite pour l’avancée des droits des personnes en situation de handicap dans son pays natal. Depuis son plus jeune âge, elle a ouvert de nombreuses voies.

En effet, en 2014, elle a dirigé les travaux nationaux de promotion de la brève série de questions du Groupe de Washington, destinées à identifier (sous forme d’enquête ou de recensement) les personnes en situation de handicap. Le Samoa est ainsi devenu le premier État d’Océanie à recueillir des informations sur les enfants et les adultes en situation de handicap, dans le cadre de son enquête démographique et sanitaire de 2014 ainsi que de son recensement national en 2016.

En 2016, Mataafa Faatino Utumapu a coordonné la toute première inscription des personnes handicapées sur les listes électorales nationales, ainsi que plusieurs formations à l’intention du personnel chargé des élections, afin de garantir la prise en compte des besoins des personnes en situation de handicap par le système électoral.

Elle est l’une des dix chargés de mission, venus de toute l’Océanie, qui aident à la mise en œuvre de la Convention relative aux droits des personnes handicapées dans la région, par l’intermédiaire du Forum océanien sur le handicap. Formée par l’International Disability Alliance, cette équipe organise à présent des formations nationales sur l’intégration du handicap à l’intention des ministères, des ONG, du secteur privé et du grand public.

Responsable du bureau de Nuanua O Le Alofa, l’organisation nationale de défense des personnes en situation de handicap au Samoa, Mataafa Faatino Utumapu a pris la tête du soutien à la création de la Wheelchair Users Association of Samoa, l’association nationale de personnes en fauteuil roulant, et de la Samoa Association of the Deaf, l’association nationale des sourds.

En tant que matai, responsable religieuse et enseignante à l’école du dimanche, elle occupe une place de premier rang et jouit d’un profond respect dans le domaine de l’animation socio-éducative.

En 2016, Mataafa Faatino Utumapu a été nommée Personnalité de l’année par le journal Samoa Observer, et a reçu le prix Pasifika du Forum océanien sur le handicap.

« Le travail acharné de Mataafa montre bien que le Samoa a commencé à prendre les mesures nécessaires pour faire des droits des personnes en situation de handicap une réalité, par la ratification et les débuts de la mise en œuvre de la Convention relative aux droits des personnes handicapées, » a déclaré Nuanua O Le Alofa dans un communiqué.

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